Virgin Galactic lleva a sus primeros turistas al borde del espacio

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Virgin Galactic llev贸 al borde del espacio a sus primeros turistas el jueves, entre ellos un ex atleta ol铆mpico brit谩nico que compr贸 su boleto hace 18 a帽os y un d煤o de madre e hija procedentes del Caribe.

Tras un breve vuelo en el que los pasajeros disfrutaron de unos minutos de ingravidez, el avi贸n espacial regres贸 planeando a la pista de aterrizaje del Spaceport America, en el desierto de Nuevo M茅xico.

Los familiares y amigos que observaban desde abajo aplaudieron el disparo del motor cohete de la nave, que se desprendi贸 del avi贸n que la hab铆a transportado. El cohete alcanz贸 unos 88 kil贸metros (55 millas) de altura.

Este primer vuelo de cliente privado se hab铆a retrasado durante a帽os; su 茅xito significa que Virgin Galactic de Richard Branson ahora puede comenzar a ofrecer viajes mensuales, uni茅ndose a Blue Origin de Jeff Bezos y SpaceX de Elon Musk en el negocio del turismo espacial.

鈥淓so fue, con mucho, lo m谩s incre铆ble que he hecho en mi vida鈥, dijo el pasajero Jon Goodwin a la multitud despu茅s de su vuelo.

Goodwin, que fue de los primeros en comprar un boleto en 2005, dijo que ten铆a fe en que alg煤n d铆a har铆a el viaje. Este exatleta de 80 a帽os -compiti贸 en canotaje en los Juegos Ol铆mpicos de 1972- padece la enfermedad de Parkinson y quiere servir de inspiraci贸n a otros.

鈥淓spero que les muestre que estos obst谩culos pueden ser el comienzo y no el final de nuevas aventuras鈥, dijo en un comunicado.

El precio de los boletos era de 200.000 d贸lares cuando Goodwin se inscribi贸. Ahora cuestan 450.000 d贸lares.

Iba acompa帽ado por la ganadora del sorteo, Keisha Schahaff, de 46 a帽os, entrenadora de salud de Antigua, y su hija, Anastatia Mayers, de 18 a帽os, estudiante de la Universidad Escocesa de Aberdeen. A bordo de la nave tambi茅n iban dos pilotos de la compa帽铆a y el entrenador de astronautas de la empresa.

Fue el s茅ptimo viaje al espacio de Virgin Galactic desde 2018, pero el primero con un pasajero que adquiri贸 un boleto. Branson, fundador de la compa帽铆a, subi贸 a bordo para el primer viaje con tripulaci贸n completa en 2021. Investigadores militares y gubernamentales italianos se elevaron en junio en el primer vuelo comercial. Cerca de 800 personas est谩n actualmente en la lista de espera de Virgin Galactic, seg煤n la empresa.

El cohete de Virgin Galactic se lanza desde un avi贸n, no desde tierra, y requiere dos pilotos en la cabina. Una vez que la nave nodriza alcanza unos 15 kil贸metros (50.000 pies) de altura, el avi贸n espacial se suelta y enciende su motor cohete para dar el empuj贸n final hasta algo m谩s de 80 kil贸metros (50 millas) de altura. Los pasajeros pueden soltarse de sus asientos, flotar en la cabina durante unos minutos y disfrutar de unas vistas panor谩micas de la Tierra, antes de que el avi贸n espacial planee de vuelta a casa y aterrice en una pista.

En cambio, las c谩psulas de SpaceX y Blue Origin est谩n totalmente automatizadas y descienden en paraca铆das.

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Nathan Rivera
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