Los precios de la gasolina suben

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Ha terminado una racha de 99 días de caída de los precios de la gasolina, una racha que dio a los consumidores un rayo de esperanza de que la inflación al rojo vivo podría estar enfriándose, y los precios de las gasolineras siguen siendo mucho más altos que hace un año.

El precio promedio nacional por galón subió menos de un centavo el miércoles, a $3.68 por galón, según AAA. Eso está por debajo del promedio récord de $ 5.02 a mediados de junio.

La pregunta ahora es si el aumento del miércoles es solo un problema momentáneo o el precursor del regreso de los precios más altos. La respuesta es importante para los automovilistas y para el presidente Joe Biden, quien se ha atribuido el mérito de haber bajado los precios al liberar millones de barriles de petróleo de las reservas de la nación .

La caída de 14 semanas en los precios fue la racha más larga desde 2015.

Los precios de la gasolina reflejan principalmente las tendencias en los precios mundiales del petróleo, y el crudo, tanto el índice de referencia de EE. UU. como el Brent internacional, se han desplomado desde mediados de junio debido a los crecientes temores de una recesión mundial que reduciría la demanda de energía.

Muchos analistas de energía creen que es más probable que los precios suban que bajen en los próximos meses. Sin embargo, los cambios en el sentimiento sobre la economía, la guerra de Rusia contra Ucrania e incluso la temporada de huracanes, siempre una amenaza para interrumpir las refinerías a lo largo de la costa del Golfo, hacen que las predicciones sean inciertas.

“Sospecho que veremos precios irregulares de la gasolina hasta fin de año, con algunos días de baja y de alza”, dijo Tom Kloza, del Servicio de Información de Precios del Petróleo. Predijo que la próxima racha será una serie de aumentos de precios a principios del próximo año, impulsada por los inversores, los especuladores y “el temor de que no haya suficiente combustible para todos”.

Phil Flynn, analista de Price Futures Group, dijo que los precios subirán una vez que finalicen los retiros de la Reserva Estratégica de Petróleo de EE. UU. (un millón de barriles por día durante seis meses) este otoño.

“El mercado comenzará a ponerle precio a eso, y las refinerías no obtendrán este petróleo barato de la reserva”, dijo Flynn. «Lo más probable es que veamos un aumento significativo en el precio del petróleo cuando llegue el invierno».

Algunas empresas, como las aerolíneas, han podido trasladar los precios más altos del combustible a sus clientes. Otros no han sido capaces de hacer eso.

“Transportamos para los granjeros, y no podemos subir (los precios) para los granjeros porque ellos también están luchando”, dijo Mike Mitchell, copropietario de Mitchell Milk Hauling, que transporta alrededor de 10 millones de libras de leche al año desde granjas en el noroeste. Pensilvania.

Los siete camiones de la compañía queman alrededor de $20,000 en gasolina al mes, y la caída en los precios de la gasolina este verano proporcionó solo un alivio limitado.

“Todo lo demás que compras sube”, dijo Mitchell. “Cada parte del camión se ha duplicado, casi”.

Al DeGennaro, abogado del transportista de residuos de Pensilvania JP Mascaro & Sons, dijo que los altos precios de la gasolina se han cobrado un precio y que su imprevisibilidad es difícil de manejar.

“Genera incertidumbre sobre cómo se presenta una oferta en el futuro… muchos contratos gubernamentales son de tres a cinco años”, dijo DeGennaro, cuya empresa tiene una flota de unos 300 camiones.

El precio promedio a nivel nacional superó los $5 por galón, y más de $6 en California, en junio, ya que la recuperación económica y un aumento en los viajes impulsaron la demanda de gasolina y la guerra de Rusia en Ucrania provocó un aumento en los precios del petróleo.

El aumento de los precios causó un dolor financiero a las familias y un dolor de cabeza político a la administración de Biden. A menos de dos meses de las elecciones intermedias para el Congreso, es difícil saber si los votantes recompensarán a Biden y a los demócratas por la reciente caída de los precios (una disminución de $1,34 por galón desde el récord establecido el 14 de junio) o si los culparán porque los precios siguen siendo bajos. muy por encima del promedio de $3.19 hace un año.

Además de liberar petróleo de la reserva estratégica, Biden presionó a otros países productores de petróleo para que aumentaran la producción y se enfrentó a los ejecutivos de las compañías petroleras después de acusarlos de obtener ganancias indecorosas mientras los estadounidenses luchaban con los altos precios de las bombas.

“Cada vez que los precios bajan, están dando una vuelta de victoria, a pesar de que los precios son sustancialmente más altos que cuando asumieron el cargo”, dijo el analista Flynn sobre los funcionarios de la administración.

Los precios del petróleo en EE. UU. e internacionales subieron por encima de los 120 dólares el barril en junio, pero han caído desde entonces. El miércoles, el crudo West Texas Intermediate cotizaba en torno a los 83 dólares, mientras que el crudo de referencia internacional, el crudo Brent, rondaba los 90 dólares.

Los eventos inesperados pueden afectar los precios de la gasolina. Una refinería de BP en Toledo, Ohio, cerró el miércoles después de que una explosión y un incendio mataran a dos trabajadores. Quedan varias semanas en la temporada alta de huracanes en el Golfo de México. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica dice que la probabilidad de una mayor actividad de huracanes este año es del 65%.

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